THE JAGUAR 06

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TECNOLOGIA Em 1926,

TECNOLOGIA Em 1926, Henry Ford construiu um avião de um único assento, menor do que um Jaguar F-Pace, que era para ser o modelo T dos céus. O Flivver nunca passou do estágio de protótipo, mas sua essência – transporte pessoal que é compacto, fácil de voar e capaz de aterrissar em pequenos espaços – permaneceu um objetivo atraente, se elusivo. Agora, quase um século depois, essa essência foi destilada em uma nova geração de aeronaves de Decolagem e Pouso Vertical (VTOL). E desta vez, eles querem mudar a forma como viajamos, eliminando plataformas congestionadas em aeroportos. Com capacidade de 3 a 5 pessoas nos voos programados ou como um táxi, eles vão deixá-lo no centro da cidade (como seu escritório), reduzindo drasticamente o tempo de viagem - por exemplo, o percurso de 55 minutos do aeroporto JFK para Manhattan em cinco minutos. O potencial comercial é tão grande que convenceu gigantes aeroespaciais como a Boeing e a Bell a investir no desenvolvimento de aviões VTOL, e para a Uber se envolver. Mas é nas inúmeras startups que você vê o verdadeiro espírito desta nova indústria. A Lilium é uma dessas startups. Cheia de recursos (ganhou £90 milhões em sua última rodada de financiamento) e com uma aeronave que voou com sucesso, a Lilium é uma das empresas mais perto. Seu jato usa 36 motores de jatos elétricos em asas inclinadas apontando para baixo para a decolagem e revertendo a um plano horizontal convencional no ar. Aproveita a eficiência das asas, quando está voando, elas exigem pouca pressão para se manterem levantadas. E isso estende o alcance. Aperfeiçoar a tecnologia que fornece opções viáveis para À esquerda: Pronto para o Uber dos céus? Abaixo: A Equipe fundadora da Lilium e o protótipo da aeronave. Página anterior: a impressão de um artista de um porto no teto para uma frota da Lilium voos comerciais é o paraíso. A Bell está desenvolvendo uma cadeia cinemática híbrida, mas a Lilium quer algo puramente elétrico, diz o porta-voz Oliver Walker Jones. "Estamos trabalhando na tecnologia da bateria e vamos conseguir", diz ele. "O desafio de usar baterias é o peso, muito parecido com um carro elétrico. Mas estamos empenhados na energia elétrica." A Lilium está com um IMAGENS CORTESIA: LILIUM; VERTICAL AEROESPACE 54 THE JAGUAR

A Vertical Aerospace visa tornar as viagens aéreas “pessoais, sob demanda e sem carbono” XXXXXXXXXX X X X X X X X X X X prazo até 2025 para o seu primeiro voo comercial. Você se pergunta: se uma empresa aeroespacial do tamanho de Bell (84 anos, 9.000 funcionários) ainda não fez isso, como a Lilium (4 anos e 200 funcionários) vai fazer, em seis? A resposta, diz Walker Jones, é essa - o seu tamanho. "Podemos ser rápidos. Temos dinamismo." Estas são as qualidades que a Vertical Aerospace também tem, a única empresa britânica a ter construído e testado um avião eVTOL. A Vertical é ainda menor, com 35 funcionários, mas, como Verity Richardson da empresa diz, "Somos mais ágeis do que as grandes empresas. A maneira enraizada de trabalhar os desacelera. Claro que a tecnologia mais convencional também é apoiada; a aeronave Vy400 da Transcend Aero utiliza um turbopropulsor convencional. Greg Bruell da Transcend acha que isso vai levá-lo ao mercado antes de seus concorrentes, em 2023, sendo confiável, com maior alcance e velocidade de 650km/h. A Lilium e a Vertical veem sua aeronave sendo usada como táxi para viagens curtas, com o potencial para transportar carga. A Transcend, por outro lado, está focando em viagens mais longas em voos programados, como Manhattan para Boston em 36 minutos e uma tarifa de 3 (uma viagem que levaria 90 minutos de helicóptero, e custa 00). Bruell acha que as rotas longas vão melhorar aeroportos " OS AEROPORTOS DE HOJE ESTÃO MUITAS VEZES ALÉM DA CAPACI- DADE. NÓS SOMOS A VÁLVULA DE DESCOMPRESSÃO” superlotados, oferecendo um serviço mais rápido e barato que levaria as pessoas na porta do trabalho: "Os aeroportos de hoje estão além da capacidade - até taxiando fora da pista pode atrasar a viagem. Somos a válvula de descompressão." Portões teriam que ser construídos. Walker Jones diz que os helipontos funcionarão, e que novos portos serão feitos em edifícios existentes. Com a capacidade de descer em linha reta e de uma maneira mais silenciosa do que um helicóptero, este conceito de “direto-ao-destino” está na proposta da aeronave VTOL elétrica. A visão de uma cidade cheia de portos de VTOL traz questões de segurança e barulho. Richard Matthews, líder da aviação na Arup, especialista em infraestrutura e transporte, diz que mesmo os rotores elétricos não são silenciosos (pense do barulho que um drone faz) e que a aeronave de VTOL desloca muito ar ao decolar, que faz barulho. Mas estas aeronaves tem vantagem nos regulamentos que governam a segurança no espaço aéreo urbano. "Ter vários motores e rotores os tornam mais seguros do que um helicóptero", diz Matthews. "E isso leva a uma flexibilidade nos regulamentos." Assim eles poderiam voar onde helicópteros não podem, e cobrir uma área maior. Esta é ainda uma tendência, à procura de baterias mais poderosas e infra-estrutura. Mas, pela primeira vez desde o sonho de Henry Ford do Flivver, viagens aéreas pessoais estão perto de serem reais.

 

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